5 Tempat Wisata di Sinai, Mesir Terbaru & Terhits Dikunjungi

‘Surga Mesir’ adalah istilah yang digunakan brosur untuk menyebut Sinai, wilayah yang terjepit di antara Afrika dan Asia. Semenanjung Sinai telah berkembang pesat sejak Israel mengembalikan wilayah tersebut kepada pemerintah Mesir setelah penandatanganan Camp David Accords pada tahun 1978.

Sinai Selatan sekarang menjadi mercusuar pariwisata Mesir yang berkilau, dengan Sharm El Sheikh bertindak sebagai gerbang pusat ke wilayah tersebut. Orang asing tertarik dengan berbagai resor mewah berbintang lima yang memabukkan dengan harga yang relatif rendah – dan cuaca bagus yang hampir terjamin juga merupakan daya tarik yang kuat.

Tetapi bagi mereka yang mencari liburan di luar laut dan pasir, lingkungan laut dan gurun Sinai menawarkan lebih banyak lagi. Penyelam dapat menjelajahi terumbu Laut Merah yang luar biasa, baik dari pangkalan di pantai atau di atas kapal. Pedalaman adalah petualangan gurun, pertemuan jarak dekat dengan budaya tradisional Badui dan mendaki Gunung Sinai untuk melihat matahari terbit di atas Biara St Catherine.

1. Sharm El Sheikh

Sharm El Sheikh (Sharm Ash Shaikh) memulai hidupnya sebagai desa nelayan kecil yang dikenal di kalangan penyelam sebagai penemuan rahasia. Saat ini, rahasianya sudah terungkap dengan baik, karena kota resor telah berkembang menjadi tujuan liburan terbesar dan dengan pertumbuhan tercepat di Mesir. Sementara kota-kota di sepanjang Sungai Nil fokus pada hubungan budaya dan sejarah mereka untuk menarik pengunjung, Sharm membanggakan matahari, laut, dan pasir dengan harga terjangkau – cocok untuk pengunjung yang kelaparan matahari yang berkumpul di sini setiap tahun.

Apa yang dulunya sebuah desa sekarang menjadi serangkaian resor yang membentang di sepanjang pantai. Jarak antara resor membuat berjalan kaki menjadi sulit – terutama dalam cuaca panas – tetapi ada banyak taksi dan minibus yang beroperasi di sepanjang jalan raya utama, Jalan Perdamaian, yang menghubungkan semua teluk. ‘Sharm’ mempromosikan dirinya sebagai ‘Kota Perdamaian’ – tempat untuk konferensi perdamaian internasional, yang diadakan di hotel resor besar.

2. Teluk Naama

Ini adalah pusat wisata utama Sharm, dengan pusat perbelanjaan yang ramai, restoran yang padat dan bar serta klub malam tersibuk. Di sinilah kebanyakan orang datang untuk makan di luar hotel mereka, dan banyak hotel di sekitarnya mengatur transfer antar-jemput gratis. Dari sore hari, Naama Bay benar-benar ramai, didorong oleh penawaran happy hour di banyak bar, beberapa di antaranya memiliki teras atap dengan pemandangan yang indah.

3. Taman Nasional Ras Mohammed

Di ujung paling selatan Sinai, Taman Nasional Ras Muhammad memisahkan dua teluk dan memiliki air yang sangat kaya nutrisi yang mengalir dalam arus yang kuat, menarik ikan dari semua ukuran, terutama selama bulan-bulan musim panas.

Dianggap sebagai salah satu situs penyelaman utama di dunia, tempat ini mencakup beberapa ekosistem laut dan merupakan rumah bagi lebih dari 1.000 spesies ikan, hewan laut, dan karang. Dimungkinkan untuk menjelajahi kedalaman dengan peralatan menyelam lengkap atau hanya snorkeling di sini. Mereka yang tidak ingin basah dapat melihat sekilas dunia air ini dengan perahu berlantai kaca atau tur kapal selam. Ras Muhammad juga menjaga lingkungan bibir pantai di sini, termasuk hutan bakau langka dengan kehidupan burung yang melimpah.

4. Gunung Sinai

Tempat ziarah selama beberapa generasi, Gunung Sinai (2.285m/7.497 kaki) diberkahi dengan tempat ibadah Kristen sejak 527 M, ketika Kaisar Justinian membangun sebuah biara ortodoks kecil di sana. Dikenal secara lokal sebagai Jabal Mosa atau Gunung Musa, konon di sinilah Musa menerima Sepuluh Perintah dari Tuhan. Bagi banyak orang Kristen, Yahudi dan Muslim ini adalah tempat yang sangat spiritual.

Dari biara ada dua rute utama untuk mendaki 700m (2.300 kaki) ke puncak, keduanya akan sulit dilalui oleh anak-anak. Sebuah penerbangan lebih dari 3.700 anak tangga yang disebut Sekket Sidna Mosa (Jalan Musa) berkelok-kelok dengan curam menaiki jurang sempit dari belakang biara, melewati dua gerbang utama. Rute lainnya, yang tidak terlalu curam, terus mendaki lembah melewati biara dan berkelok-kelok mengitari sisi gunung. Ini disebut Sikket Al Basha, dinamai menurut Pasha Abbas I, yang membangun jalurnya. Jalur ini juga dikenal sebagai jalur unta, karena orang dapat naik hampir ke puncak, turun dan mendaki hanya beberapa ratus anak tangga menuju puncak.

5. Biara St Catherine

Salah satu wisata harian paling populer dan menarik secara historis yang ditawarkan oleh operator tur di Sharm Al Sheikh adalah kunjungan bus ke Biara St Catherine (pengunjung harus berpakaian sopan, dengan kaki dan lengan tertutup), terselip di bawah Gunung Sinai. Logistik untuk perjalanan sehari ini tidak ideal karena biara hanya buka di pagi hari, sehingga membutuhkan permulaan yang sangat awal atau bermalam di kota terdekat St Catherine. Pilihan lainnya adalah mengunjungi biara dalam perjalanan turun dari mendaki Gunung Sinai semalaman.

Kompleks biara, yang masih menjadi rumah bagi komunitas biarawan Ortodoks Yunani, berpusat di Gereja St Catherine, yang berasal dari tahun 552 Masehi. Sisa-sisa santo itu ditemukan di dekat Gunung St Catherine sekitar 300 tahun kemudian. Gereja menampung beberapa harta biara yang disumbangkan oleh dermawan kaya.

Ikonostasis yang didekorasi dengan mewah memiliki ikon-ikon luar biasa yang dilukis oleh Jeremias dari Kreta pada tahun 1612, tetapi mosaik abad ke-6 di langit-langit apse dan perpustakaan manuskrip kuno adalah fitur gereja yang paling mengesankan. Tengkorak St Catherine terletak di dalam sebuah makam marmer abad ke-18.